Smoky Finish — The Rock `n´ Reel Connection

Meinungen zu den CDs

Tune the Speed, 2005

Music that packs a punch, while remaining in a contemporary celtic genre is what we like and songs like 'Ha-Ha' do this all the way. This Smoky sound is in fact rather fresh, borrowing the very best production values from genres such as pop and more than an occasional sprinkling of classic rock. In fact, Smoky Finish navigate the pop-celtic divide almost perfectly. Smoky Finish are fast becoming 'the' revival celtic-rock band of the new century.
Glen Clifford, Celtic World Radio Australia - July 2004

clear this planet…immediately, 2002

They had me at the theme from Mission: Impossible. Sure, I had enjoyed the first two tracks of Clear This Planet ... Immediately, which gets off to a dynamic start with "The Dalesman's Lament," then serves up a seriously fresh instrumental blast with the "Being Drunk Set." Then comes the brawling "Erin Go Bragh," about an unpleasant run-in with an English policeman; an energetic tangent into Mission: Impossible adds zest to the encounter and clearly demonstrates the band's gift for cunning arrangement ideas. But it's the title track, "Clear This Planet ... Immediately," that really makes you sit up and take notice. The instrumental set is intense, and it builds towards a disturbing climax. The music drops into rhythmic pressure point, with the sounds of airplanes and helicopters, gunshots and falling bombs in the background and a sound bite of George W. Bush vowing, "You will not escape the justice of this nation," as more guns blast and a lonely baby starts to cry. The fiddle pulls a mournful Middle-Eastern theme from the debris before the music launches back into a lively jig. It's hard not to listen to this track over and over again. Smoky Finish is a rock- and blues-infused Celtic quintet from Austria, and "intense" falls short of describing the potency of this music. A touch of blues adds distinction to their interpretation of Andy M. Stewart's "The Queen of Argyll," while the interlude to a deceptively laidback "Master McGrath" will have you bolting for the finish line yourself. By comparison, "The World Turned Upside Down" and "Blackleg Miner" are subtly presented, but every bit as profound. The band is Esch (guitars, bouzouki, mandolin, vocals, percussion), Bernhart Ruso (flutes, whistle, percussion), Andy Neumeister (guitars, bass, vocals), Klara Schiffermuller (fiddle) and Paul Dangl (fiddle, electric fiddle, backing vocals). The two singers, both excellent, add distinctive character to their songs; Neumeister in particular belts out his songs with a gruff, powerful voice and heightened emotion. Alas, liner notes with this disc are regretfully sparse, not even telling us what tunes fill out the band's riveting tune jams. A fine Scotch whisky is often described as having a "smoky finish." Likewise, this band is a pure, concentrated dose that goes down smooth and just might leave you reeling in the aftermath.
Tom Knapp, - August 2004

Great mix of tunes and songs - original, borrowed and traditional, celtic dance with underlying rock influence. Obviously this band has spent many hours sessioning. Up-tempo rock and reel for the young, and not so young...with inspiring lyrics - Australia - April 2004

As two out of five band members are musically rooted in rock music, it is not a big surprise to find traces of that in the music of Smoky Finish. With their characteristic arrangements Smoky Finish have found a unique style that blends folk and rock and distinguishes their music from that of a classical folk band: they call it rock ‘n’ reel. The year 2002 was a turning point for Smoky Finish: The original line up was changed. Esch, Bernhart Ruso and Andy Neumeister were joined by Klara Schiffermüller and Pauli Dangl, two fine young fiddlers from Vienna. Smoky Finish now consists of five of the best Austrian folk musicians on fiddles, flute, whistle, percussion, bass, guitars and bouzouki. With this line up, Smoky Finish offers something special for everbody’s taste. Not only rock ‘n’ reel, but the performance is also different: A dynamic show very much like a rock concert has taken the place of the traditional folk performance. Music and dance are inextricably bound together - Smoky Finish moves your body!

Smoky Finish: Clear This Planet...Immediately Austria’s (that’s right Austria not Australia) Smoky Finish go a long way to prove what I’ve always said – you don’t have to be Irish or Scottish by birth or descent to play top notch traditional Celtic music with feel and passion. If you disagree with that statement give “The Rock’n’Reel Connection” a good listen and I think you’ll change your mind. Still disagree then go back to you Westlife tapes. Smoky Finish serve up a platter of the finest rock tinged traditional Celtic music this side of Runrig or even the great Moving Hearts. I should also give a special mention to the tracks “Erin Go Bragh” which manages to corporate GWB and the theme from Mission Impossible and the stunning cover of Andy Stewarts “The Queen of Argyll”
John Murphy, USA, June 2004

This quintet has produced a vibrant and engaging CD that is, as they state on their minimal liner notes, a "blend of folk and rock music based upon a driving rhythm." I am a bit more skeptical of their claim that it is "entirely non-political," as it is also "music about love and revolution, cats and dogs, exploitation and intolerance." While somewhat sliced and diced, I've just about exhausted the liner text with those few phrases. No Web site is mentioned. I must assume they are determined to let the music speak for itself, and it does so admirably. clear this planet.... immediately! has been in heavy rotation on the home stereo since it arrived. The band consists of Esch (guitars, bouzouki, vocals, percussion), Bernhardt Ruso (flutes, whistles, percussion), Andy Neumeister (guitars, bass, vocals), Klara Schiffermüller (fiddle), and Paul Dangl (fiddle, e-fiddle, backing vocals). They also credit special guests Leli and Katrin (Irish step dancing), Oliver Stein (drums) and Robert Scheiber (backing vocals). Their sound is pretty much what you might expect of a band that subtitles itself "The Rock 'N' Reel Connection." Instrumentally the most satisfying melodic leads are provided by the tight and tasty fiddles. The guitars and other fretted strings are generally used to create that "driving rhythm" they promised. The vocals are satisfying and straight forward with just a hint of their namesake, Smoky Finish. Absent a complete press packet, solely based upon their accents and material (e.g. "Erin Go Bragh," "The Queen of Argyle") one might suspect they are from Ireland. While they might sound like three parts Chieftains to one part U2, it wouldn't take much beyond a stack of Marshall amps to reverse the equation. Most American bands who tackle this type of material are far too reverential of folk "authenticity." Smoky Finish, in fact not Irish but Austrian, gets down, lets loose, and makes the tunes really come alive. I will be keeping an eye out for Smoky Finish on tour. If they can get this much spark captured on a sself produced recording I can only imagine that they'd have the audience kicking up their heels in a Rock 'N' Reel frenzy live.
Green Man CD Review,Portland - USA, January 2004

This month`s tour finishes up in Austria, home of the rock-and-reel band Smoky Finish, which sounds like a central European version of Runrig. Clear this planet….immediately (self-produced SMOFI-02, 2002) includes some familiar songs, like Andy M. Stewart`s “The Queen of Argyll” and the traditional “Blackleg Miner””, and assorted instrumentals, like the straightforwardly named “Being Drunk Set” of fiddle-and flute reels and the unconventional “Mullah Set”, which projects Middle Eastern rhythms through a prominent mandolin beat. The group makes a stealthy political statement by incorporating an audio clip from President Bush into the jig medley that`s the disc`s title track. With strong harmonies and powerful instrumentals, as well as up-front social consciousness, these guys will be a pleasant surprise if you like it loud. Tom Nelligan
Dirty Linen – The magazine of folk and world music, # 109, USA, December `03/January `04

If you are wary of a band who unabashedly hail themselves as 'The Rock N'Reel Connection', I will pledge my credibility as a reviewer to abate your fears. After being unable to press the 'stop' button and hence listening to the band's latest offering, 'clear this planet… immediately', three times in a loop, I admit I'm a big fan. These guys know what they're at. Traditional tunes are infused with a fresh twist of the contemporary (listen out for the theme from 'Mission Impossible' in track 3!) and the musicianship is excellent. No wonder, for each of the members comes from a distinctly musical background, with enough training in their respective fortes to rival other more well-known transatlantic bands such as Lunasa or Solas. And hey, they're good-looking too! Esch, (guitars, bouzouki, mandolin, vocals, percussion), Bernhart Ruso (flutes, whistle, percussion), Andy Neumeister (guitars, bass, vocals), Paul Dangl (fiddle, backing vocals) and Klara Schiffermüller (hail the solo female member of the band!) on fiddle form the core members of the band. They are joined by Leli and Katrin (Irish step dancing, no less!), Oliver Stein (drums) and Robert Scheiber (backing vocals) on this album. Each track is a pleasure to listen to, but if one must choose amongst favourites, I would go for the instrumentals 'Mullah Set' (Track 7) and 'X-Prep Set' (Track 10), both of which feature Klara and Paul's exceptional fiddling. Both tracks are awesome. If you buy one album this year, this is it. And if you buy two albums this year, get a copy for your loved one.
Folkworld Magazine -

This innovative, young Austrian band rocks its way through a selection of traditional and traditionally-inspired songs and tunes Guitars, bouzouki, mandolins, fiddle, whistle, bass and percussion provide the drive; with some great singing, too. Check out their treatment of Andy Stewarts "Queen of Argyll"!
Sing Out -

Amusing item from Austrian rock `n´ reelers who actually have a canny selection of British trad items on display, and mainly avoid the pitfall of mispronunciation that bedevils so many would-be folk rockers from Europe. They´re smart enough to lampoon a certain President called George W and mix the theme from Mission Impossible in a big-hearted, chunky sound.
fROOTS, august/september 2003 - the world's leading roots, world music and folk monthly

Sie machen eine Weltmusik von Folk bis Rock, von Russland bis USA, von Krieg und Frieden, „Clear this planet....immediately“ nennen sie ihre Aufnahmen, die mit treibenden Rhythmen, mit engagierten Texten herausragen. Die österreichische Band bringt mit ihrer zweiten CD ein Highlight!
FOLKMAGAZIN 246 - Das lebendige Magazin für Musik, Tanz, Lied + Leben

Hier sprüht die Lebenslust nur so aus dem CD Spieler. Die österreichische Band hat im eigenen Land schon Kultstatus. Kann ich verstehen! Fetzige und virtuos vorgetragene Arrangements - die Bezeichnung Rock 'n Reel könnte nicht passender sein...........
Ceoltagael, 10.2.2004,

Es freut mich, hier nach Ballycotton eine weitere österreichische Folk Band vorstellen zu dürfen. Die Rock'n'Reel'er von Smoky Finish legen mit ihrer zweiten CD "Clear This Planet...Immediately" ein äusserst unterhaltsames Album nach. Auch wenn mir der Titel anfangs etwas ungewöhnlich vorkam, so erwarteten mich doch 50 Minuten elanvoller Folk-Rock. Smoky Finish spielen hauptsächlich Irische/Schottische Songs und 'Traditionals', aber auch eigene Stücke. Die Songs sind modern interpretiert, mit mehrstimmigem Gesang und einem gewissen "Soul-Feeling". Auf Clear This Planet...Immediately sind Songs wie das irische Erin Go Bragh, The Queen of Argyll von Andy M. Stewart, Master McGrath oder Blackleg Miner. Fetzige Instrumentalstücke sind mit Being Drunk Set oder Mullah Set natürlich auch dabei. Das Titelstück Clear This Planet...Immediately ist ein kraftvolles aber auch ein eher bedrückendes Instrumentalstück. Smoky Finish unterlegten das Stück mit Krieg-Samples und einem Ausschnitt einer 'typischen' Bush Rede. Mit X-Prep Set gibt es dann noch ein "Irish Step Dance"-Stück, dass sich so natürlich von den restlichen Songs ein bisschen abhebt. Auf Konzerten gibts dazu eine Step-Dance Performance... Ein spannender Mix also, mit Tanzstücken, traditionellen Folksongs und einem kritischen Seitenhieb gegen die US-Politik. Für Folk-Fans gilt: unbedingt mal reinhören!
Folkig, On-Line Magazin

Smoky Finish - Rock `n´ Reel Connection. Erstklassiger britischer Folk aus unserem Land mit rockigen Untertönen. Musikalische Virtuosität wird hier mit einer unbändigen Lust am Spielen kombiniert. Die Konzerte sind ein Erlebnis - diese Scheibe auch!
Die Ganze Woche,Nr. 14, 2.April 2003

There is no doubt that instrumentally this group from Austria is extremely talented and has been influenced by many cultures. The arrangements show complex and often unusual blends both of instruments and rhythms. The X-Prep Set uses dancers feet as percussion - it's been done before but is a perfect touch. The choice of songs varies form the well-known to the obscure: Blackleg Miner being in everyone's repertoire at one time while Master McGrath was new to us. The treatment of Leon Rosselson's World Turned Upside Down is particularly effective with an excellent instrumental accompaniment and subtle harmonies. This CD is an unusual one - if it happens to strike a chord with you, it could get played a great deal. Jane Kremer and Dave Thomas
Folk Mag - The online guide to folk song - March 2003

Mit Smoky Finish hat die österreichische Szene endlich eine Folkband bekommen, die den großartigsten Entwicklungen der irischen und schottischen Szenen der letzten zwei Jahrzehnte Rechnung trägt und noch dazu ein eigenes unverwechselbares Profil entwickelt: Acoustic Rock mit sehr viel Drive, durchdachte Arrangements mit vielen Breaks und Synkopen, messerscharfe Bouzouki- und Mandolariffs, funkige E-Bässe und durchaus komplizierte, wilde und schöne Melodielinien auf traditionellen Instrumenten – die Songs mit Sensibilität für Rock und Soul ihrer ehemals ländlichen Unschuld beraubt: Das bringen Smoky Finish auf ihrer neuen CD zu Stande. Man nennt diesen stilistischen Zugang Rhythm 'N' Reel oder Rock 'N' Reel. Musik, die die ethnischen Bezüge zu Gunsten ihrer Qualität in den Hintergrund stellt, moderne World-Music, die Respekt vor der archaisch-schönen Musik Irlands, Schotlands und der Bretagne dadurch zeigt, indem sie diese mit Würde auf Rock- und Clubbingbühnen des 21. Jahrhunderts geleitet, und das in einer Art und Weise, die keine verträumten Urlaubsreminiszenzen, kein Hopsen und Schunkeln mehr zulässt – d.h. den dionysischen Kern der Musik verstanden hat. Auch in der Materialauswahl beweisen Smoky Finish Geschmack: die reizvollsten Tunes der Tradition plus Songs etwa von Andy M. Stewart (Silly Wizard) und des linken jüdisch-englischen Liedermachers Leon Rosselson. In einem Track wird sogar (nach dem Titeltune von „Mission Impossible“) George W. Bushs Originalstimme ironisch gegen sich selbst gewendet. Ein künstlerisch ausgefuchstes Werk. schupi
Concerto Nr. 5 - 2002

„Trink Whisky nie ohne Wasser und Wasser nie ohne Whisky“ besagt ein schottisches Sprichwort. Und was hat das mit Musik zu tun? Das schottische „Lebenswasser“ dient als Quelle der Inspiration für den von Smoky Finish ausgeübten Rock `n´ Reel. Einer feinen Mischung aus Folk und Rock aber trotzdem, darauf wird Wert gelegt, kein Folk-Rock. Für den „Reel“ sorgt die aus Fiddeln und Flöten bestehende melodische Sektion, kommentiert die Band. Wie auch immer, auf`s Lageralter kommt es an! Umgelegt auf Smoky Finish, die bereits ihr sechstes Jahr anbrechen, heißt das: kein zweitklassiger Blend sondern Folk-Rock oder meinetwegen Rock `n´ Reel der Extraklasse. LaMa
Augustin Nr.112, Februar 2/2003

Moderner, keltisch inspirierter Fun-Folkrock aus Österreich. Das Quintett mixt Selbstverfasstes mit eigenständigen Interpretationen traditioneller Titel, arbeitet darüber hinaus bei Live Shows mit einer Irish Step Dance-Performance - fetzig und originell.
FOLKER - Das Magazin für Folk, Lied und Weltmusik, Ausgabe 05.02 (Sept.-Okt. 2002)

Pure Triple Malt, 1999, Smofi - 01

Wiens Pubs beherbergen eine pulsierende Irish-Session-Szene, wie sie nicht viele europäische Hauptstädte vorzuweisen haben. Drei junge Männer taten sich zusammen, um die dortige Dominanz irischer Tunes und Lieder zugunsten schottischen (und nordirischen) Materials zu wenden. Die Frucht dieser Allianz liegt nun als für österreichische Maßstäbe sehr reizvolle CD vor....Ausgefeilte Tune-Arrangements distinguieren Smoky Finish von einer reinen Session-Partie. Auch wenn man den einen oder anderen Tune in virtuoserer Interpretation kennt, allein die Auswahl der durchwegs schönen Melodien rechtfertigen den Kauf der CD, darunter befinden sich auch Eigenkompositionen der Bandmitglieder, die es durchaus verdienen würden, in die internationale Session-Gemeinde Eingang zu finden und von illustreren Musikern aufgegriffen zu werden.
(schupi, Concerto Musik Magazin, Ausgabe 3 / 2000)

Whiskey und traditionelle Musik, Versuch einer Synthese sozusagen....... Das Wiener Folk-Trio Smoky Finish wendet sich eher der kultivierten als der exzessiven Seite dieser Paarung zu, was definitiv kein Fehler ist. Herausgekommen ist insgesamt ein schönes und sehr atmosphärisches.....Opus. Auf musikalischer Seite ist vor allem ein durchwegs exzellentes, sehr präzises Bouzouki- und Gitarren-Backup hervorzuheben, außerdem eine keinesfalls alltägliche Auswahl an irischen und schottischen Songs und Tunes, gewürzt mit ein paar Eigenkompositionen. Eine persönliche stilistische Note ist definitiv vorhanden......Die Songs halten insgesamt ein hohes musikalisches Niveau und tragen zur freundlichen Grundstimmung bei, der sparsame, aber geglückte Einsatz guter Gastmusiker rundet das Ganze ab.
Fazit: Ein gelungener Erstling, Freunden etwas leiserer Töne und der irisch-schottischen Kultur besonders zu empfehlen.
(Stoney, April 2000)

Irish- und Scottish-Folk aus Wien klingt wie ein massiver Widerspruch, ist es aber nicht! Die österreichische Truppe SMOKY FINISH bedient ihre Mandolinen, Fiddles und Flöten auf eine Art und Weise, als sei ihnen das Guinness bereits in der Wiege eingeflößt worden. "Pure Triple Malt" enthält 16 whisky-beseelte akustische Folk-Songs in teils wehmütiger, teils ausgelassen fröhlicher Stimmung, die einen total anspornen, sofort ins Pub um die Ecke zu wanken. Großartig!